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César

César Baldaccini, dit César, est un sculpteur français, né en 1921 à Marseille et mort en décembre 1998 à Paris. Après avoir commencé par travailler le plâtre et le fer, c’est en Provence, en 1952, qu’il fait ses premiers essais de soudure et ses premières sculptures en ferrailles. Par manque d'argent, il va récupérer dans les décharges de ferraille les matériaux de ses premières sculptures : des tubes, des boulons, des vis, qui deviennent, par exemple, des insectes. À partir de 1960, César centre son travail sur la technique de la « compression dirigée », qui devient sa marque de fabrique : à l'aide d'une presse hydraulique, il compresse des objets divers, comme des automobiles, mais aussi des tissus, papiers, bijoux... Cet acte d'appropriation se veut un défi à la société de consommation et le rapproche des Nouveaux réalistes, dont il fait partie dès 1961, ce qui l’amène souvent à travailler sur la Côte d’Azur. L’empreinte humaine est une thématique importante pour l’artiste, notamment avec ses célèbres sculptures en bronze de pouces géants. Simultanément, en inversant l'esprit des compressions, César réalise des « expansions » en polyuréthane. Il commence aussi à travailler le cristal en fusion. Dans les années 1970, il accède à une reconnaissance internationale, devient un des artistes français de tout premier plan et bénéficie de très nombreuses expositions.